ÓRGÃO OFICIAL DO COMITÊ CENTRAL DO PARTIDO COMUNISTA DE CUBA
Veitía não se acostuma a não fazer nada e agora treina crianças entre cinco e 15 anos. Photo: Ricardo López Hevia

A sala é relativamente pequena. Não há fotos e prêmios suficientes na parede, então muitos estão localizados em uma sala onde dezenas de fotos, decorações, livros e medalhas coexistem.
Estamos em uma casa em Santa María del Rosario, na periferia de Havana. Lá, sentado no confortável sofá da antecâmara, um corpulento homem de 70 anos segura uma estátua de porcelana do japonês Jigoro Kano, fundador do judô.
Seu nome é Ronaldo Veitía; para alguns «o Veiti», para outros «o fessor», e para a maioria, independentemente como o chamem, trata-se de alguém que fez história neste esporte de combate para se tornar um «gigante do tatame».

Há menos de um mês, na cidade azerbaijana de Baku, Veitia foi exaltado ao Salão da Fama do judô mundial. É o terceiro cubano a conseguir tal proeza, depois de Héctor Rodríguez (2013) e Driulis González (2015), e o primeiro técnico a obter tal prêmio.
 Agora, com o rosto iluminado pela felicidade daqueles que sentem o dever cumprido e o prêmio merecido em suas mãos, o Veiti sorri ...
«É uma alegria que comparo com o que senti naquele momento em 2011, quando fui premiado com o reconhecimento de Herói do Trabalho da República de Cuba. Este prêmio resume todo o meu sacrifício e a quantidade de anos dedicados ao esporte. Depois de aposentado que a Federação Internacional me honre, é algo grandioso».

Alguma vez, quando há mais de 30 anos o judô feminino cubano não dominava nem sequer em nível pan-americano, sonhou com os resultados que posteriormente obteve e ainda mantém?
«Sim, claro que sim. Há um axioma que diz: ‘as mulheres são como um jogo de palavras cruzadas; quando encontra a palavra vertical, precisa da horizontal’. Às vezes são um pouco imprevisíveis, mas é isso que as torna interessantes e sempre sonhei em ter ótimos resultados na equipe feminina e confiei nelas».
Entre as muitas alunas que o senhor teve, algumas campeãs olímpicas e mundiais, quais lembra de uma forma especial?
«Eu nunca digo o nome de nenhuma atleta porque então negaria as outras. Para todas sinto carinho especial, pois se sou um treinador de judô reconhecido mundialmente não é por mim, mas por elas, por sua garra, seu espírito e sua coragem».
«Quando comecei a treinar com as meninas, havia um mito muito difundido de que as mulheres não podiam fazer certos esforços como levantar pesos, placas, subir a corda ... e começamos a ir contra isso e aplicar os mesmos métodos de treinamento. Claramente, provamos que não estávamos errados».
«Dirigir atletas do sexo feminino me deu tanta alegria que depois eu disse: ‘nunca treino homens’. Quando começamos a ter muitos resultados, percebi que o Comandante-em-chefe tinha razão quando disse, sem mulheres, a grande obra da Revolução não teria sido possível, e certamente é assim».

Ronaldo olha para a parede da frente, onde dois pequenos quadros aparecem. Em um deles, fervorosamente cumprimenta Fidel, que os recebe quando retornou de uma das competições. No da esquerda se vê sério, em frente ao monólito que guarda os restos do líder revolucionário em Santiago de Cuba. Alguns segundos de silêncio interrompem a conversa.
Agora que evoca o Comandante-em-chefe, quase dois anos depois de seu desaparecimento físico, que lembrança pode nos transmitir sobre o líder cubano?
«Eu respeitosamente chamo-o de ‘Papa Fidel’. Tudo o que o nosso país tem, tudo o que o nosso esporte tem e as batalhas que vencemos, tudo está impregnado do seu espírito».
 «Recentemente fomos aonde seus restos repousam e foi uma viagem muito emocional, porque eu acredito que ele sempre permanece presente. Costumo dizer às pessoas que as atletas cubanas dopavam, usavam doping, mas o doping era dar a alegria da vitória ao povo e aos seus líderes. As meninas conseguiram fazer o país inteiro chorar de alegria».
Quais foram os momentos de maior satisfação para o senhor durante sua carreira esportiva?
«O mais glorioso foi a cada momento que as medalhas foram conquistadas para Cuba. Temos 25 medalhas olímpicas e delas seis de de ouro, além de 57 medalhas mundiais, das quais 16 campeãs mundiais. Mesmo em Sydney 2000 dominamos a disciplina do judô feminino e foram momentos inesquecíveis».
«Também pessoalmente tive gratificações, por exemplo, quando decidi me aposentar, no Japão, onde o judô foi fundado e teve a hegemonia do esporte, fizeram-me uma despedida e homenagem. Foi a primeira vez que tal reconhecimento era concedido a um técnico estrangeiro em terras japonesas, então imagine que grande alegria senti».

E momentos difíceis...?
«Quando me aposentei como técnico da seleção nacional. Há uma frase que diz que nem sempre pode fazer o que você quer, mas tem o direito de fazer o que os outros não querem que você faça. Como resultado de alguns mal-entendidos e certas situações, decidi optar por essa máxima que diz que quem não respeita sua presença deve ter sua ausência e, no final, a história não o esquece».
Há muito a fazer ainda?
«Sim, ainda há muito a fazer no judô feminino. Também acho que alguns erros foram cometidos em políticas de gerenciamento e outras questões que levaram três treinadores diferentes a serem colocados na frente da equipe desde a minha aposentadoria. Em algum momento quis dar alguns critérios sobre aspectos que considerava negativos, mas não me ouviram o suficiente».
«Pessoalmente, ainda tenho muitas coisas para fazer, nunca termino. Há um reconhecimento que não recebi e recentemente me avisaram que estou proposto para ser Doutor Honoris Causa da Universidade de Matanzas e esse era um sonho que eu também tinha».
«Confesso que depois da minha aposentadoria não me concebia sem fazer nada, por isso decidi retomar um projeto comunitário para praticar o esporte dos ippones. Como parte da Iniciativa Primavera, temos uma academia onde ensinamos judô para crianças entre cinco e 15 anos. A maioria delas provem de uma comunidade transitória da localidade e acredito não apenas no talento que têm para o esporte, mas na capacidade que tem de torná-los pessoas melhores».

Uma anedota emocional que lembre de sua carreira.
«Lembro que em Sydney 2000, Legna Verdecia venceu e eu tremulei a bandeira cubana. Então alguém tentou tirar isso de mim argumentando que essa era uma maneira de politizar o evento e eu dei um empurrão, porque quem não respeita meu país não me respeita. Isso me custou um dia sem dirigir a equipe, mas não podia ficar assim. Reincorporei-me quando me autorizaram, e nessa competição as meninas tiveram muita energia e pela primeira vez nós ganhamos a liderança do judô feminino nos Jogos Olímpicos».
Chove lá fora. Veitia perde o olhar no horizonte pela janela aberta, como tentando reviver aquele momento glorioso em que se reivindicou como um gigante no tatame que chegou tão alto como a glória da bandeira que tentaram arrancar-lhe, ou a dignidade de um povo que o contempla orgulhoso.