ÓRGÃO OFICIAL DO COMITÊ CENTRAL DO PARTIDO COMUNISTA DE CUBA
Víctor Bejerano acumulou números importantes durante sua longa carreira de 24 anos. Foto: Ricardo López

SE uma característica distintiva tem o beisebol é a extensão de seus campeonatos. As Major Leagues têm anualmente um calendário de 162 jogos, desde abril até outubro. A Liga Profissional Japonesa faz 143. O Liga Mexicana de verão conta com 114 jogos e nosso Campeonato Nacional tem 90 desafios para as seis equipes classificadas na primeira fase, sem contar os jogos da prorrogação.

Joga-se muito beisebol, sem dúvida. E isso requer um grande esforço por parte dos jogadores, que, além de saírem ao campo dia a dia, às vezes com muito calor e em outros com baixas temperaturas, devem viajar constantemente de uma localidade para outra, em várias ocasiões separadas por grandes distâncias.

É por isso que não há muitos homens capazes de resistir a este regime severo por um longo tempo. Permanecer no campo da competição por dez, 15 ou 20 anos exige dedicação, esforço diário e um grande amor pelo esporte. Não é todo mundo que combina essas qualidades.

Este artigo de beisebol é dedicado, de certa forma, aos jogadores desse esporte que, com sua consagração, acumularam mais de 20 anos e mais de 1.800 jogos, pelo menos em todos os casos. Alguns são bem conhecidos, outros nem tanto, em sua totalidade, mas são dignos do maior respeito.

BEJERANO, QUESADA, PACHECO

Era lógico supor que o jogador com maior número de jogos em Cuba é Enrique Díaz, dos times da capital, depois de conhecer sua liderança histórica em hits, pontos marcados e rebatidas triplas, apenas para mencionar três de seus recordes difíceis de igualar.

A surpresa vem de um jogador do time Granma, Víctor Bejerano, um dos únicos dois jogadores com mais de 2.000 jogos em sua conta, terceiro em número de comparecimentos e rebatidas. Sua passagem pela seleção nacional foi muito curta, embora sua contribuição para o time Granma fosse imensa: ele é o único daquela província com mais de mil pontos marcados (1.167) e corridas impulsionadas (1.097), com 248 home-runs e 383 duplas. Se somarmos os pontos marcados e os outros lances, tirando os home-runs, podemos perceber que Victor Bejerano colocou no placar 2.016 corridas ou pontos para o Granma, o que significa que ele também está entre os melhores jogadores de todos os tempos. Aqueles números foram conseguidos por ele em 24 temporadas consecutivas.

Poucas pessoas se lembram dele, especialmente os membros de uma nova geração de cubanos que não o viram jogar. Ele sempre se desempenhou na segunda base, completando uma combinação estelar de lances com Luis Ulacia. Ele foi Sergio Quesada e nunca foi chamado para fazer parte de uma seleção nacional de Cuba, mas seus números claramente dizem o quão bom ele era.

Era capaz de dar excelentes rebatidas para ajudar os corredores a avançar nas bases e excelente também pegando e devolvendo a pelota no campo.

Ele rebateu mais de 2.000 hits (2.025 para ser exato), marcou 1.014 corridas ou pontos, rebateu 284 doubles e ocupa a nona colocação entre os jogadores que fizeram mais double-play (1.292), empatado com Antonio Scull. E, como se isso não bastasse, sua perseverança, dedicação e amor pela camiseta permitiram que permanecesse no campo jogando por duas décadas em quase 2.000 jogos.

Ao escolher o de melhor desempenho na segunda base na história dos Campeonatos Nacionais, um nome sempre sai: Antonio Pacheco, de Santiago de Cuba. Para os fãs das estatísticas: Pacheco é o segundo com mais hits rebatidos (2.356), terceiro no RBI (1.304), apenas superado por Orestes Kindelán e Antonio Muñoz, entre os 12 melhores em média (334), 1.258 pontos e 2.278 corridas. Além disso, ele mostrou consistência e permaneceu ativo por 22 anos no time Santiago de Cuba e quase duas décadas na equipe nacional, nesta última com números muito significativos.

Se você olhar atentamente para a tabela estatística, você verá que há dois receptores, Eriel Sánchez e Rolando Meriño, algo muito marcante, já que não é comum ter defensores da mais difícil e exaustiva posição de beisebol entre os primeiros nos jogos disputados. Eriel, de Sancti Spiritus, poderia se tornar o terceiro com 2.000 jogos, pois apenas lhe faltam 56 jogos.

YASTRZEMSKI, MUSIAL, RIPKEN

Nas Major Leagues, ao jogador Pete Rose, independentemente do seu caráter complicado e dos seus problemas fora do campo, não pode ser negado o grande mérito de ter sido o homem que participou do maior número de jogos. Ninguém viu mais beisebol do que Pete Rose.

Atrás dele classifica um jogador cujo sobrenome de origem polonesa forçou seus companheiros a chamá-lo por um diminutivo: Yas. Aos 21 anos de idade, Carl Yastrzemski recebeu a tarefa muito difícil de calçar as chuteiras para substituir um dos maiores rebatedores de todos os tempos: Ted Williams.

E ele captou o recado. Em seus 23 anos jogando no jardim esquerdo do time Boston Red Sox, Yas ganhou três títulos no item da ofensiva: uma tríplice coroa, sete Luvas de Ouro, na nona colocação quanto ao maior número de hits rebatidos, com 3 419, acumulando quase 12.000 turnos com o taco e participando em mais de 1.400 jogos, durante 17 anos. Sem dúvida, um fora-de-série, que uma vez disse: «Eu penso em beisebol desde que acordo até ir para a cama».

Por coincidência, outro que merece algumas linhas, por sua longa carreira, é descendente de poloneses. Stanislaw Frantisek Musial era sempre conhecido como Stan. Um dos maiores rebatedores canhotos da história, com uma consistência extraordinária, coincidentemente rebateu 1.815 hits como visitante e 1.815 jogando em casa, em quase 11.000 turnos com o taco. Sete vezes campeão de rebatidas, três vezes Jogador Mais Valioso, seu desempenho e boa visão lhe permitiram receber, em duas temporadas, mais base-on-ball do que strike outs, apesar de ser um rebatedor de força, com 475 home-runs.

Cal Ripken é talvez um dos jogadores mais carismáticos da história do beisebol, em casa e no exterior. É um exemplo de dedicação, amor ao esporte e à camiseta de seu único time, o Baltimore Orioles. Seus 2.632 jogos consecutivos foram classificados como uma das marcas inquebráveis, junto com os registros incríveis de homens como Cy Young e Walter Johnson.

Ripken não teve apenas consistência. Em sua carreira de 19 temporadas, além de não perder um único jogo em 11 anos, ele rebateu 603 doubles e 431 home-runs, mais de 3.000 hits e 1.700 pontos marcados, escolhido duas vezes o Jogador Mais Valioso, duas Luvas de Ouro e o Jogador Junior do Ano, em 1982. Uma carreira brilhante e uma incrível força de vontade.

Concluo mencionando um homem que, na opinião de muitos especialistas e historiadores, foi o mais completo de todos: Willie Mays. Ele acumulou um total de 660 home-runs, mais de 3.000 hits, campeão dos arremessadores, cinco vezes campeão do slugging, considerado o melhor defensor central de todos os tempos, com 12 Luvas de Ouro e um recorde de 7.095 jogadores apanhados... além de sair ao campo todos os dias.