ÓRGÃO OFICIAL DO COMITÊ CENTRAL DO PARTIDO COMUNISTA DE CUBA
Os papagaios imperiais são o pássaro nacional da Dominica. Photo: del autor

ROSEAU.— Os seres humanos não são as únicas vítimas de catástrofes naturais. Em meio ao dano causado pelo furacão Maria, que mudou para sempre a paisagem da Dominica, um grupo de especialistas dedica-se a recuperar o maior tesouro da ilha: sua rica biodiversidade.

«De acordo com as avaliações que fizemos até agora, podemos dizer que toda a biodiversidade do país foi impactada, tanto nas florestas quanto na vida selvagem», disse ao Granma Internacional o especialista da Divisão Florestal da Dominica, Steven Durán.

Durán é responsável pela pesquisa e monitoramento de reservas naturais, que atraem milhares de turistas a cada ano, além de educar os 72 mil habitantes em questões ambientais.

As rajadas de cerca de 300 quilômetros por hora varreram florestas inteiras, que foram reduzidas a troncos tão secos como se tivessem recebido uma descarga de herbicida. A cor verde quase sumiu da ilha.

Embora o dano seja generalizado, o especialista se preocupa especificamente por duas espécies de papagaios endêmicos: os pescoços negros (Amazona arausiaca) e o papagaio imperial, também conhecido como sisero (Amazona imperialis).

O sisero, o pássaro nacional, aparece na bandeira do país, em meio de um círculo vermelho, a que também tem cores brancas, amarelas, pretas e verdes.

Do baobab derrubado em 1979 pelo furacão David nasceu um novo tronco que resistiu aos ventos de Maria. Photo: del autor

Após o furacão, os pescoços negros foram avistados fora de seu habitat natural, mesmo em locais próximos das cidades. Normalmente, essas aves vivem em florestas montanhosas com mais de 500 metros de altura.

«As aves estão mudando seus hábitos por causa do furacão. Seu habitat foi totalmente destruído e não há comida», diz Francisco Maffei, que trabalha na Proteção e Conservação da Flora e Fauna, do Ministério da Agricultura da Dominica.

«Uma das principais ameaças às espécies ameaçadas de extinção, acrescenta, é a caça furtiva, mas nos últimos anos o trabalho educacional foi feito com pessoas que entenderam a necessidade de preservar espécies representativas», acrescenta Maffei, treinado como especialista em Pinar del Río.

Mas a situação do papagaio imperial é mais perturbadora. Ninguém conseguiu detectar um na vida selvagem depois do furacão.

«Há esperança e acreditamos que alguns espécimes possam ter sobrevivido», diz Durán. «Mas parece que a maioria morreu diante da intensidade da devastação».

Algo parecido aconteceu em 1979, com o ciclone David, que também impactou a ilha com a categoria 5. As populações de ambas as espécies de papagaios foram então reduzidas para cerca de 200 espécimes.

«Agora tivemos uma tempestade ainda mais intensa», acrescenta o especialista.

Dominica possui um Centro de Pesquisa para a Conservação de Papagaios, instalado no Jardim Botânico da capital, Roseau.

Edmond Mackentire trabalha diretamente com os pássaros. Todas as manhãs ele vai levar-lhes comida, mudar a água e acompanhá-los por algumas horas. «O contato com os seres humanos os tranquiliza», diz ele.

Antes do furacão, havia uma dúzia de pares e, após o desastre, mais sete chegaram ao aviário em mau estado. Um deles morreu e outro teve uma asa amputada.

Possivelmente, os espécimes que hoje estão no centro de conservação são responsáveis ​​por repovoar toda a ilha de seu pássaro nacional se a natureza não puder fazê-lo por seus próprios meios.

RECONSTRUINDO O JARDIM

O Jardim Botânico de Roseau é uma amostra em pequena escala da devastação sofrida no resto do país.

Árvores com mais de 30 metros de altura foram rasgadas das raízes. As casas protegidas para o crescimento inicial das plantas voavam pelo ar. O local para a criação de sapos-touro ficou inacessível e até hoje não se conhece em que condições os animais permaneceram.

O Jardim Botânico começou a ser construído no século 19, quando a ilha ainda era uma colônia britânica. Ao mesmo tempo, foi considerado um dos mais completos e refinados no Caribe.

Mas o furacão David varreu as árvores centenárias pouco depois que o país ganhou a independência e as autoridades locais começaram a reconstruí-lo.

Heinson Paul trabalha no Jardim Botânico por mais de 40 anos e lembra claramente os efeitos de David.

«Então nós tínhamos árvores maiores e mais antigas», diz ele. «Mary encontrou aqui florestas mais novas».

Os mais de 70 hectares do parque foram plantados com espécies endêmicas do Caribe, muitas delas de alto valor econômico. Hoje, a maior parte foi perdida ou deixada com danos consideráveis na folhagem.

Paul acredita que um ou dois anos serão suficientes para a cor verde tradicional retornar ao parque e às florestas do país. Mas a recuperação total das árvores levará décadas.

AJUDA CUBANA

Como parte da ajuda de Cuba à Dominica, após o furacão Maria, um navio da Ilha maior das Antilhas chegou à ilha na sexta-feira, 20 de outubro, com uma doação de 300 toneladas de bens de primeira necessidade, duas brigadas de eletricitários, um grupo de jovens diplomatas e dez trabalhadores florestais.

«A brigada florestal é composta por nove homens com motosserras e um chefe», disse o coordenador da equipe Osiris Martínez Oropesa, especialista do Grupo Agroflorestal, do Ministério da Agricultura cubano.

A primeira tarefa dos especialistas cubanos será ajudar o Ministério da Agricultura local no saneamento do Jardim Botânico de Roseau. Eles também devem trabalhar em outras reservas naturais de alto valor ecológico e econômico para o país.

«Estas foram as áreas onde o governo solicitou assistência neste começo», diz o coordenador. «O dano é grande e generalizado».

«Além do tempo, acrescenta Oropesa, a recuperação da flora implica importantes recursos humanos e materiais».

Os trabalhadores florestais cubanos são provenientes das empresas La Palma e Macurije, da província de Pinar del Río. Eles têm experiência em áreas afetadas por furacões intensos.

René Ravelo Delgado, um dos operadores das motosserras, diz que a destruição de Maria na Dominica é ainda mais intensa que a de Ike e Gustav em Pinar del Rio, em 2008.

Seu trabalho agora será cortar árvores caídas e limpar as estradas, com o objetivo de permitir a chegada de visitantes aos locais de alto impacto ecológico e turístico.

«A prioridade, em curto prazo, é limpar as reservas naturais o mais rápido possível», diz Durán. «Em longo prazo, serão necessárias outras ações muito mais ambiciosas».

O especialista da Divisão Florestal da Dominica ressalta que a colaboração internacional é fundamental para restaurar parte da biodiversidade da ilha. «Embora saibamos que nunca será como antes».

No Jardim Botânico, onde os cubanos vão trabalhar, o furacão David derrubou um baobab chamado Goliath em cima de um ônibus escolar, que foi esmagado, como se fosse uma lata de refrigerante. As autoridades preservaram a cena como era, para os futuros visitantes conhecerem a intensidade do desastre de 1979.

O baobab é venerado por muitos povos africanos que, ao migrarem para a América, identificaram-no com a ceiba. Da raiz da árvore caída nasceu, décadas atrás, um novo baobad, que se manteve em pé diante dos ventos de Maria, como um monumento vivente à capacidade desta ilha caribenha de se erguer uma e outra vez, perante a investida da natureza.